iPhone 8 может дать старт планам Apple в области дополненной реальности

Если слухи о грядущем iPhone 8 2017 года окажутся правдой, то в руках пользователей могут оказаться новые, возможно, революционные средства для визуализации компьютерных симуляций.

СЕО Apple Тим Кук сделал ряд высказываний, в которых говорил, что в будущем, возможно, технологии дополненной и виртуальной реальностей станут краеугольным камнем компании. Если сложить его слова со слухами о дуальной камере и продвинутом ПО для распознавания лиц в новом iPhone 8, то есть вероятность, что Apple проявит свой интерес в этой сфере позднее в текущем году.

iPhone 8 VR AR 3

Если виртуальная реальность (ВР) обеспечивает пользователю эффект полного погружения при помощи аудио- и видеоматериалов, то дополненная реальность (ДР), наоборот, предлагает некий гибрид, соединяя виртуальный и окружающий миры, и более социальный подход.

Дополненная реальность явно представляет интерес для Apple. Слухи об аппаратной составляющей iPhone 8 вкупе со словами Тима Кука дают основание предполагать, что компания очень скоро собирается основательно заняться этой технологией.

Виртуальная реальность

Примерно 3 десятка лет назад понятие «виртуальная реальность» обозначало любые виды симуляций реального мира. Изначально эта технология использовалась как аттракцион, а также военными в качестве авиатренажера.

В ранних реализациях применялись традиционные дисплеи с механическими системами обратной связи, обеспечивающими пользователю тактильные ощущения.

Так как виртуальная реальность больше ориентирована на эффект полного погружения и одиночное использование, а также требует наличия специальных очков, то вряд ли она подойдет Apple. Вместо этого компания, похоже, собирается обратить внимание на ответвление виртуальной реальности — дополненную, в той ее форме, которая позволит пользователям взаимодействовать с окружающим миром и другими людьми при помощи iPhone.

Дополненная реальность

Для ДР требуется меньше аппаратных и программных ресурсов: можно использовать лишь камеру и дисплей, чтобы генерировать слои виртуальной информации и манипулировать ими, помещая поверх окружающей обстановки. Дополненная реальность может найти применение в навигации или информировании о наличии различных организаций во время путешествия по городу.

Другой возможный случай использования ДР — поиск и ловля виртуальных существ, как в игре «Pokemon Go» компании Niantic.

Правильно реализованная технология ДР может быть с легкостью принята пользователями iPhone, при условии, что она будет выполнена идеально. А как исторически сложилось, в этой области Apple обычно преуспевала.

Тим Кук о дополненной и виртуальной реальностях

В февральском интервью Тим Кук заявил, что смартфоны — для всех, что нет необходимости привязываться к отдельной стране или демографический группе — они буквально для каждого, и что идея дополненной реальности так же велика. Также он сказал, что восхищен тем, какие возможности предлагает эта технология, что она может сделать жизни лучше и просто использоваться в качестве развлечения.

Кук отметил, что у него отношение к ДР, как к кремнию в iPhone: это не просто продукт, а ключевая, фундаментальная технология. Но есть еще некоторые вещи, над которыми нужно поработать, прежде чем она будет готова для массового использования. СЕО компании говорил, что действительно думает, что ДР может помочь в обычных повседневных делах, и поэтому она его так восхищает.

Шаги Apple в направлении технологий ДР и ВР

Компания сделала значительное число стратегических приобретений для реализации своих планов в области ДР.

В 2015 был куплен стартап Perceptio, занимающийся машинным обучением и технологией компьютерного зрения, а также Faceshift, специалисты в сфере motion capture.

Немецкая фирма Metaio и Flyby Media тоже шли рука об руку с внутренними разработками прозрачных дисплеев, устройств ВР для iPhone, карт с использованием ДР и других технологий, описанных в последних патентах.

iPhone 8 VR AR 1

В январе к Apple перешло изобретение Metaio, представляющее собой устройство ДР с улучшенным алгоритмом указания POI (Point Of Interest — дословно, «точки интереса», среди которых могут быть достопримечательности, магазины, рестораны, АЗС и другие организации). Пара патентов подробно описывает мобильную систему ДР, или смартфон, способную распознавать окружающую обстановку и отображать сгенерированную виртуальную информацию в режиме реального времени.

iPhone 8 и дополненная реальность

Вряд ли iPhone будет единственным устройством, раскрывающим пользователям перспективы ДР; вероятнее, он даст старт более широкому распространению технологии.

По последним слухам, в iPhone 8 будет встроен сенсор, способный сканировать лицо, и сделано это не только ради использования исключительно в приложениях дополненной реальности.

PrimeSense

Впрочем, судя по описанию сенсора, его принцип работы схож с дальномером или лидаром.

Лидар — проверенная технология, в которой разрешение и точность зависят от многих факторов, и среди них далеко не последнее место занимают лазер и сенсор, что подтверждает причину приобретения Apple фирмы PrimeSense в 2013 году.

Чтобы правильно наложить виртуальные данные поверх окружающего пространства, требуется точность, которую может обеспечить дополнительная установка лидара в помощь к встроенному в камеру iPhone оборудованию для определения расстояния. Также потребуются довольно большие вычислительные мощности, для которых будет достаточно существующего процессора A10 Fusion и его последователей.

По словам Минг-Чи Куо, аналитика KGI, камера iPhone 8 будет оснащена 3D-сенсором, что дает широкие возможности применения 3D-моделирования в различных приложениях, например, для создания собственного персонажа в игре или съемке 3D-селфи.

Помимо проприетарного ПО для камеры, у Apple есть и другие конкурентные преимущества в сфере дополненной и виртуальной реальностей. Например, у iPhone существует всего несколько вариантов разрешений экрана, в то время как для Android-устройств их буквально сотни.

Ожидается, что новый iPhone 8 будет тоньше и легче, чем даже iPhone 7. Это означает, что пользователи будут меньше уставать во время работы с приложениями ДР, удерживая смартфон руках или устанавливая его в специальные очки.

Apple вовремя внедряет, а не изобретает

Прежде всего, хорошая стартовая позиция не всегда гарантирует победу: просто спросите у Eiger Labs или Creative Media, как дела у их корпоративной фортуны на волне iPod, как поживает инициатива Microsoft с планшетами после дебюта в 2002 или как продаются смарт-часы у Samsung.

Apple не была первой компанией, которая начала использовать компьютерную мышку, цифровой медиаплеер, телефон с возможностью выхода в Интернет или определилась с форм-фактором планшетов. Она ждала подходящего момента и доводила до совершенства каждый продукт, чтобы он идеально был принят публикой.

И, как в большинстве известных разработок, Apple не будет первой в области ДР или ВР. Проект Google Glass просуществовал менее двух лет, покинул нишу и доживает свой век в стенах компании в Маунтин-Вью, если еще не окончательно умер, а все потому, что продукт работал недостаточно хорошо.

Технология виртуальной реальности завязла в судебном процессе между Zenimax и Facebook, после того, как последняя вложила в нее миллиарды долларов.

Apple, наблюдая за спецификациями и тенденциями развития массовых устройств, продаваемых миллионами, ожидает с iPhone 8 подходящего момента, когда она сможет диктовать условия в сфере ДР в ближайший десяток лет.