Почему стеклянный iPhone 8 будет прочнее, чем вы думаете

iphone_8_glass_1

Со времен прекращения производства iPhone 4s Apple не продавала смартфонов со стеклянной задней панелью, однако с выходом iPhone 8 ситуация может измениться. За эти годы технологии достигли такого уровня, что новый iPhone может оказаться прочнее, чем вы предполагаете.

Почему Apple может вернуться к стеклу

Модель 4s была запущена в октябре 2011. Если новый флагман выйдет в сентябре, как ожидается, то разница между смартфонами составит почти ровно 6 лет.

Так почему опять стекло? На это есть множество причин: привлекательная глянцевая поверхность, приятные тактильные ощущения и устойчивость к царапинам, сравнимая с некоторыми металлами.

Учитывая это, в прошлом году Apple пыталась воспроизвести лоск 4s в «семёрке» цвета «чёрный оникс» (jet black), но его корпус очень неустойчив к мелким повреждениям. Даже на официальном сайте компания предупреждает, что «по мере использования на нём могут появляться небольшие царапины». Если же корпус стеклянный, то их появление не только менее вероятно, но и менее заметно.

Кроме того, стекло более податливо, чем металл, и легче принимает нужную форму. Также, в отличие от металлов, оно обладает свойствами, благодаря которым можно обеспечить по-настоящему уникальный тонкий и легкий дизайн с узкими рамками.

Конечно, глянцевая стеклянная панель имеет свои особенности — спросите владельцев 4 и 4s. Хотя такой дизайн выглядит очень стильно и позволяет скрыть мелкие царапины, при падении материал имеет свойство разбиваться вдребезги.

Стекло становится лучше

Apple многому научилась за годы работы над дизайном iPhone. В частности, аналитик KGI Securities Минг-Чи Куо полагает, что Apple получила ценный опыт во время продаж 4 и 4s, выполненных в виде «стеклянного сэндвича». Он считает, что iPhone этого года с аналогичным дизайном будет таким же прочным, как и последние алюминиевые модели.

Неизвестно, планирует ли Apple использовать готовые решения или сделает что-то свое. Но если компания, как и раньше, будет сотрудничать с Gorilla Glass, то со времен iPhone 4s многое изменилось.

В прошлом году Corning представила Gorilla Glass 5 — закаленный материал, который оставался целым в 80% случаев падения на твёрдую поверхность с высоты 1,6 метра.

gorilla-glass-5-l

Фактически, когда iPhone 4s появился в 2011 году, Corning все еще продавала Gorilla Glass первого поколения, которое дебютировало в феврале 2008. Второе вышло только в январе 2012, спустя месяцы после начала продаж 4s.

Это означает, что к текущему году сменилось уже 4 поколения Gorilla Glass. Безусловно, Apple видела преимущества этого материала для использования во фронтальных панелях следующих айфонов. Задняя панель iPhone Edition, если она тоже будет из такого стекла, может продемонстрировать тот же уровень прочности и устойчивости к падениям.

Для справки, по шкале твердости Мооса минимальное значение, единицу, имеет тальк, а максимальное, 10, — алмаз. Для сапфира этот показатель равен 9, а для стекол, в том числе и для Gorilla Glass, он находится в диапазоне от 5 до 7, в зависимости от условий производственного процесса. Пляжный песок состоит из нескольких компонентов, но в среднем его твердость составляет 8,5, что объясняет плачевный вид телефона после пребывания в одной сумке вместе с ним.

Технические преимущества

Переход к стеклу обусловлен не только дизайном, эстетикой или даже повышением прочности — технические преимущества играют далеко не последнюю роль.

Хотя Apple многое сделала, чтобы спрятать антенны в последнем iPhone 7, они все равно идут по периметру устройства. Стекло же не препятствует распространению радиоволн, и поэтому необходимость в такой конструкции отпадает. Таким образом, этот материал хорош и с эстетической, и с функциональной точки зрения.

iphone_8_glass_2

Еще одним фактором в пользу стекла является слух о беспроводной зарядке — с таким корпусом она будет работать лучше, чем с металлическим.

Но еще стекло обладает высокой теплопроводностью, поэтому потребуются некоторые конструктивные изменения, чтобы избежать перегрева. В частности, есть мнение, что в iPhone 8 будет дополнительный лист графита, чтобы лучше рассеивать тепло во время беспроводной зарядки.

Как насчет сапфира?

Другим потенциальным кандидатом в материалы для будущего флагмана является сапфир, который в массе слухов вокруг Apple получил почти мифический статус, однако разговоры о нем затихли вместе с крахом GT Advanced Technologies.

И все же компания продолжает использовать его в ключевых компонентах iPhone: задней камере и сенсоре Touch ID. Природная твердость сапфира помогает защитить эти элементы от царапин, которые могут сделать их бесполезными.

Тем не менее, хотя сам сапфир довольно устойчив к повреждениям, отчеты говорят, что в дроп-тестах он показывает себя не так хорошо. Этот факт уменьшает его шансы появиться в новом iPhone 8.

Несмотря на это, Apple проявляет к сапфиру значительный интерес и инвестирует в него. В Apple Watch он используется для защиты датчика пульса и разъема магнитной зарядки, а в моделях класса high-end сапфировым стеклом покрывается и дисплей часов.

Если компания доработает этот материал и сделает его более стойким к падениям, то есть вероятность, что в таком случае iPhone 8 будет прочным как никогда.

Премиальные материалы

Конечно, что-то должно скреплять «стеклянный сэндвич», и ходят слухи, что Apple вернется к рамкам из нержавеющей стали. Как и сапфир, нержавейка играет важную роль в Apple Watch — из нее сделана окантовка часов средней ценовой категории.

Чтобы понять, в какую сторону движется компания, стоит посмотреть на её прошлые устройства. Цена на часы из нержавеющей стали начинается от $549, что почти в 2 раза больше, чем стартовая алюминиевая модель за $269.

iphone_8_glass_3

Теперь давайте вспомним про предполагаемую стоимость iPhone 8: были слухи, что она перешагнет отметку в $1000. Хотя на первый взгляд эта цифра может показаться неоправданно высокой, на нее есть свои причины, особенно, если смартфон будет иметь рамки из нержавеющей стали и корпус из прочного, устойчивого к царапинам и падениям стекла.

Используя дорогие high-end материалы, Apple может готовить почву для премиального iPhone нового уровня.

Если компания сможет выполнить свои обещания и новый iPhone окажется достаточно прочным, чтобы выжить даже у самых неуклюжих пользователей, то высокие траты на премиальные материалы будут вполне оправданы.■