Apple разрабатывает устройство, способное превратить iPhone и iPad в полноценные компьютеры

В четверг, 23 марта, был опубликован патент Apple, описывающий «тонкое» портативное устройство, предоставляющее все необходимые компоненты, чтобы создать некий суррогат ноутбука на базе iPhone или iPad.

Документ называется просто «Электронный аксессуар» и раскрывает идею компании, которую часто пытались, но не могли полностью реализовать.

Конкретнее, в патенте говорится о приспособлении, в котором есть все компоненты ноутбука, кроме «мозгов»: большой дисплей, физическая клавиатура, графический процессор, различные порты и так далее, однако оно не может работать самостоятельно. В данном случае роль «мозгов» — центрального процессора — выполняет хост, iPhone или iPad, который устанавливается в специальный слот.

patent4

Что касается эстетической точки зрения, Apple предполагает, что устройство будет выполнено наподобие MacBook, а в качестве идеального материала для корпуса предлагается алюминий.

Хотя аксессуар может принимать множество различных форм, документ большей частью остается в рамках предположения, что конструкция похожа на ноутбук. В некоторых реализациях, например, в устройстве предусмотрен порт для iPhone или iPad. Расположенный в нижней части корпуса, этот слот также может работать как коммуникационный интерфейс или средство зарядки, например, через Lightning или Smart Connector.

В качестве альтернативы, хост может обмениваться данными и командами с аксессуаром через Wi-Fi, Bluetooth или другой беспроводной протокол. Также предполагается, что iPhone или iPad может использовать встроенную память устройства, хотя патент не углубляется в детали этого процесса.

Помимо вычислительных операций, хост может дублировать устройство ввода. Например, iPhone, установленный под клавиатурой, может служить как трекпад с функцией мультитач, дополненный опцией Force Touch и тактильным откликом. Так совпало, что площадь поверхности 5,5‑дюймового iPhone 7 Plus очень близка к размерам увеличенного тачпада новых MacBook Pro.

Некоторые реализации подразумевают, что аксессуар оснащен собственным GPU, который может помочь хосту с выполнением некоторых функций, например, с графическим рендерингом.

Так как технически устройство будет функционировать под iOS, встроенный дисплей будет сенсорным — опция, которую часто просят добавить в Mac. В альтернативных реализациях экраном служит iPad, а клавиатура, GPU, память и прочая начинка расположены в присоединяемой нижней части корпуса. Подобный дизайн очень напоминает улучшенный вариант Smart Case для iPad.

patent3

Учитывая позицию Apple относительно портативных компьютеров, особенно недавнюю рекламную кампанию, позиционирующую iPad как замену ноутбуку, маловероятно, что такой аксессуар появится на рынке. Тем не менее, данное изобретение предполагает, что Apple обдумывает (или, по крайней мере, обдумывала) новое устройство семейства iOS, которое размыло бы границу между портативным девайсами и ноутбуками.

На данный момент кажется, что компанию вполне устраивает маркетинг двух отдельных линеек, iOS и Mac, о чем свидетельствует релиз нового iPad на этой неделе. Этот 9,7‑дюймовый планшет с процессором А9 и неламинированным дисплеем имеет 2 варианта накопителей: 32 ГБ и 128 ГБ. Его цена начинается от $329. Модель ориентирована на новых покупателей и тех, кто ограничен в средствах.