17 Марта 1988 года Apple подала в суд на Microsoft

Выпущенный в 1984 году компьютер Apple Macintosh стал одним из первыx массовых персональных компьютеров, использующих графический интерфейс.

Идея графического интерфейса новой не была, например, еще в 1973 году компания Xerox представила свой компьютер Alto, в основе операционной системы которого был рабочий стол, а все действия производились в окнах. Компьютер был снабжен мышью. В 1979 году Стив Джобс договорился с Xerox о лицензировании концепции в обмен на акции Apple. Эти идеи легли в основу операционных систем Apple Lisa и Apple Macintosh.

Спустя некоторое время после выпуска, Apple Macintosh занял внушительную долю на рынке, и стал почти стандартом персонального компьютера. Билл Гейтс, (тогда глава Microsoft), даже советовал Джону Скалли (тогда глава Apple) лицензировать архитектуру Macintosh для других производителей, чтобы увеличить присутствие на рынке. Этот совет вовсе не нелогичен, как может показаться. Компания Microsoft тогда (как и сейчас) была на втором месте после самой Apple по продажам программного обеспечения для Apple. Например, офисный пакет из Word+Multiplan для Mac OS принес Microsoft больше прибыли, чем продажа лицензий OEM DOS, так что расширение парка Apple было на руку обоим производителям. Тем не менее, Apple ответила отказом.

Microsoft тем временем разрабатывала собственную графическую OC для IBM PC, для чего даже получила несколько лицензий у Apple на некоторые графические элементы. В 1985 году была выпущена Windows 1.0.

Это была простая графическая надстройка над MS-DOS, имеющая в комплекте несколько новых приложений, например Paint и Write, почему-то подозрительно похожие на MacPaint и MacWrite. Окна можно было двигать по экрану, но не перекрывать ими друг друга. Система функционально проигрывала Mac OS, и не снискала успеха у пользователей. В Apple угрозы не заметили.

Шло время, в Microsoft учились на своих ошибках, и в 1987 году выпустили Windows 2.0.

Она все еще оставалась простой надстройкой, но получила многозадачность, окна научились перекрывать друг друга, а сторонние программы могли использовать визуальные и другие элементы ОС. И внезапно под нее начали писать программы все кому не лень, а вскоре и вовсе стали повально пересаживаться с мака на PC. Всё это изрядно нервировало руководство Apple, которые решили, что все лицензии были действительны только для Windows 1.0, а это значит, что вторая версия нарушает лицензионное соглашение. Без всяких предупреждений 17 марта 1988 года Apple подала в суд на Microsoft. Заодно досталось и HP, чья программа New Wave тоже использовала визуальные элементы.

Судебные прения длились шесть лет и закончились ничем. Сначала в 1989 году суд постановил, что 179 из 189 лицензий действительны и могу использоваться. Тем временем Microsoft выпустила Windows 3.0, а Apple выдвинула дополнительные требования. К процессу пыталась подключиться и Xerox, чтобы урвать свою долю, но её иск был отклонён без разбирательства. В конце концов, спустя шесть лет, когда каждая из корпорация выпустила уже не один десяток версий графических систем, суд вынес свое решение. Время сыграло против Apple, и решение было очевидным. Графический интерфейс к тому времени оказался настолько плотно интегрирован в операционные системы, что сам принцип стал неотъемлемой частью персонального компьютера. На этом основании суд постановил, что сам факт использования графического интерфейса не может быть объектом авторского права, а значит Microsoft имеет право выпускать и распространять Windows и дальше.

Это был первый крупный судебный процесс, проигранный Apple.■